Beerseba (Beersheba)

“De Dan a Beersheva”, una distancia de aproximadamente 250 kms, (Jue.20.1; 1Cro.21.2;2 Sam.24.2), se convirtió en la forma usual de designar a toda la Tierra Prometida y pasó a ser un proverbio. Mark Twain escribió en su libro “Los Inocentes”: “Dan era el límite norte y Beersheva el límite sur de Palestina - de allí la expresión “de Dan a Beersheva”. Equivale a nuestras frases “de Maine a Texas”  -  “de Baltimore a San Francisco”. Nuestra expresión y la de los israelitas significan lo mismo - gran distancia. Con sus lentos camellos y burros, llevaba alrededor de siete días hacer el trayecto de Dan a Beersheva - algo como cien a cientocincuenta, cientosesenta millas - era el largo total del país, y no se podía emprender sin gran preparación y mucha ceremonia. Cuando el Prodigal viajaba a un “país lejano”, probablemente no andaba más que ochenta o noventa millas.

Y Abimelej dijo a Abraham, Qué significan estas siete ovejas que has apartado? Y él dijo, Pues esas siete ovejas tú tomarás de mi tierra, para que me sirvan de testigo, que he cavado esto bien. A lo cual llamó a ese lugar Beersheva: porque allí ambos juraron (Gen.21:29).

La raíz de la palabra Sheva tiene tres significados fundamentales: a. siete; b. lleno/completo; c. juramento. El nombre Beersheva significa Beer (pozo) del juramento (Sheva). La Escritura exhibe el número siete con su significado asociado de juramento.

La ciudad moderna está sobre un pozo antiguo que podría ser el bíblico. Se llama el “Pozo de Abraham” y se encuentra en un pequeño museo. Un gran arbusto de tamarisco crece a su lado en memoria del que fuera plantado por Abraham.

El lugar fue gradualmente abandonado después del período del Primer Templo. En 1900 las autoridades turcas construyeron un pequeño pueblo para que actuara como centro administrativo de las tribus beduinas del Neguev. Durante la Primera Guerra Mundial los alemanes la conectaron por tren con la Península del Sinai y en 1917 el pueblo fue conquistado por el general británico Allenby en su avance hacia el norte. Durante la Guerra de la Independencia, los egipcios capturaron Beersheva pero las fuerzas israelíes en la “Operación Diez Plagas” la conquistaron, el 2 de octubre de 1948.

Hoy en día, Beersheva es la capital del Distrito Sur de Israel. Sus principales industrias (cerámica, artículos sanitarios, productos químicos, etc.) explotan los minerales del Neguev.

La ciudad tiene varias instituciones académicas, científicas y culturales, entre ellas el Hospital del Neguev y la Universidad Ben-Gurion del Neguev, la cual otorga diplomas de estudios universitarios básicos y avanzados en una gran variedad de disciplinas. Anexo a la universidad se encuentra el Centro de Investigación de Zona Árida, el cual realiza estudios sobre el desierto y en particular sobre formas productivas de explotación de esta gran región. Adicionalmente, Beersheva tiene los jueves a la mañana un mercado beduino, aunque hoy en día no hay muchos beduinos allí.

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